Οι εγκέφαλοι που ωριμάζουν τους Gogtay et al 2004

Εφηβικός εγκέφαλος

Η περίοδος της εφηβείας ξεκινά περίπου 10 έως 12 χρόνια με την έναρξη της εφηβείας και συνεχίζεται μέχρι περίπου 25 χρόνια. Είναι χρήσιμο να κατανοήσουμε ότι ο εφηβικός εγκέφαλος είναι φυσιολογικά, ανατομικά και δομικά διαφορετικός από αυτόν του παιδιού ή ενός ενήλικα. Το πρόγραμμα ζευγαρώματος εκρήγνυται στη συνείδησή μας με την άφιξη των ορμονών του φύλου στην εφηβεία. Αυτό συμβαίνει όταν η προσοχή του παιδιού στρέφεται από κούκλες και αγωνιστικά αυτοκίνητα στην πρώτη προτεραιότητα της φύσης, την αναπαραγωγή. Έτσι ξεκινά η έντονη περιέργεια του εφήβου για το σεξ και πώς να αποκτήσει κάποια εμπειρία από αυτό.

Η ακόλουθη ομιλία TED (14 mins) από τη γνωστική νευροεπιστήμονα καθηγήτρια Sarah Jayne Blakemore ονομάζεται  οι μυστηριώδεις λειτουργίες του εφηβικού εγκεφάλου, εξηγεί την ανάπτυξη ενός υγιούς εφηβικού εγκεφάλου. Ωστόσο, δεν μιλά για σεξ, χρήση πορνογραφίας ούτε για τα αποτελέσματά της. Τα καλά νέα είναι ότι αυτή η κορυφή παρουσίαση (50 λεπτά). Είναι από έναν καθηγητή νευροεπιστήμης στο Εθνικό Ινστιτούτο Φαρμάκων στις ΗΠΑ και εξηγεί πώς τα τοξικά ερεθίσματα όπως το αλκοόλ ή τα ναρκωτικά και οι διαδικασίες όπως τα τυχερά παιχνίδια, η πορνογραφία και τα τυχερά παιχνίδια μπορούν να εκτροχιάσουν τον εφηβικό εγκέφαλο.

Αυτό είναι χρήσιμο το podcast (56 λεπτά) από τον Gary Wilson ασχολείται ειδικά με το πώς η διαδικτυακή πορνογραφία επηρεάζει τον εφηβικό εγκέφαλο. Εξηγεί επίσης τη διαφορά μεταξύ του αυνανισμού και της πορνογραφικής χρήσης.

Η εφηβεία είναι μια περίοδος επιταχυνόμενης μάθησης. Είναι όταν αρχίζουμε γρήγορα να αναζητούμε νέες εμπειρίες και δεξιότητες που χρειαζόμαστε για την ενήλικη ζωή ως προετοιμασία για την έξοδο από τη φωλιά. Κάθε εγκέφαλος είναι μοναδικός, δημιουργείται και διαμορφώνεται από τη δική του εμπειρία και μάθηση.

Αυτή η επιταχυνόμενη εκμάθηση συμβαίνει καθώς ο εγκέφαλος ενσωματώνει το σύστημα ανταμοιβής συνδέοντας τις περιοχές με τις μετωπικές περιοχές που στεγάζουν τις μνήμες και τα συναισθήματά μας πιο δυναμικά στον προμετωπιαίο φλοιό, την περιοχή που είναι υπεύθυνη για τον αυτοέλεγχο, την κριτική σκέψη, τη συλλογιστική και τον μακροπρόθεσμο προγραμματισμό. Επίσης, επιταχύνει τις συνδέσεις μεταξύ αυτών των διαφορετικών τμημάτων, επικαλύπτοντας τις πιο χρησιμοποιούμενες νευρικές οδούς με λιπαρή λευκή ύλη που ονομάζεται μυελίνη.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ολοκλήρωσης και αναδιοργάνωσης, ο εφηβικός εγκέφαλος κλαδεύει επίσης τους αχρησιμοποίητους νευρώνες και τις πιθανές συνδέσεις αφήνοντας ισχυρές οδούς σφυρηλατημένες από την επαναλαμβανόμενη εμπειρία και συνήθεια. Έτσι, είτε οι έφηβοι σας περνούν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου τους μόνοι τους στο Διαδίκτυο, ή αναμιγνύονται με άλλους νέους, σπουδάζουν, μαθαίνουν μουσική ή παίζουν αθλητισμό, οι πιο χρησιμοποιούμενες διαδρομές θα είναι σαν γρήγορες, σούπερ λεωφόρους μέχρι τη στιγμή που θα γίνουν ενήλικες.

Στην αρχή της εφηβείας, η επιθυμία για συγκινήσεις είναι στο αποκορύφωμά της. Οι εγκεφαλικοί έφηβοι παράγουν περισσότερη ντοπαμίνη και είναι πιο ευαίσθητοι σε αυτό, οδηγώντας τους να δοκιμάσουν νέες ανταμοιβές και να αναλάβουν κινδύνους. Περισσότερη ντοπαμίνη συμβάλλει επίσης στην εδραίωση και ενίσχυση αυτών των νέων οδών.

Για παράδειγμα, έχουν περισσότερη ανοχή για ταινίες φρίκης, συγκλονιστικές, γεμάτες δράση, ταινίες τρόμου που θα έχουν περισσότερους ενήλικες να τρέχουν για να κρύψουν. Δεν μπορούν να πάρουν αρκετά από αυτά. Η ανάληψη κινδύνου είναι ένα φυσικό μέρος της ανάπτυξής τους, όπως και ο έλεγχος των ορίων, η αμφισβήτηση της εξουσίας, η διαβεβαίωση της ταυτότητάς τους. Αυτό είναι το θέμα της εφηβείας. Ξέρουν ότι η κατανάλωση ναρκωτικών, η λήψη ναρκωτικών, η μη προστατευμένη σεξ και η μάχη είναι δυνητικά επικίνδυνες, αλλά η ανταμοιβή της συγκίνησης «τώρα» είναι ισχυρότερη από την ανησυχία για τις μεταγενέστερες συνέπειες.

Η πρόκληση εδώ για όποιον ασχολείται με τους εφήβους σήμερα είναι ότι ο εφηβικός εγκέφαλος είναι πιο ευάλωτος σε διαταραχές ψυχικής υγείας, συμπεριλαμβανομένου του εθισμού, ειδικά των εθισμών στο Διαδίκτυο. Έχοντας έναν εθισμό μπορεί να οδηγήσει την αναζήτηση άλλων δραστηριοτήτων και ουσιών που κρατούν την ντοπαμίνη στα ύψη. Συνεπώς, οι διασταυρούμενοι εθισμοί είναι πολύ συνηθισμένοι στη νικοτίνη, το αλκοόλ, τα ναρκωτικά, την καφεΐνη, την διαδικτυακή πορνογραφία, τα τυχερά παιχνίδια και τα τυχερά παιχνίδια, για παράδειγμα, όλοι τονίζουν το σύστημα και παράγουν μακροπρόθεσμες αρνητικές συνέπειες για την ψυχική και σωματική υγεία. Αν και οι εθισμοί μπορεί να χρειαστούν χρόνο για να αναπτυχθούν, η σεξουαλική ρύθμιση που οδηγεί σε σεξουαλικές δυσλειτουργίες και κοινωνικό άγχος και κατάθλιψη είναι πολύ συχνή στους εφήβους. Η προβληματική χρήση πορνογραφίας μαζί με αλκοόλ, ναρκωτικά και τυχερά παιχνίδια μπορεί να οδηγήσει σε πολλές προκλήσεις που επηρεάζουν την ψυχική υγεία, τις σχέσεις και ακόμη και την εγκληματικότητα.

Living for Now - Εκπτώσεις καθυστέρησης

Γιατί αυτό? Επειδή οι μετωπικοί λοβοί που λειτουργούν ως «φρένα» στην επικίνδυνη συμπεριφορά δεν έχουν αναπτυχθεί ακόμη και το μέλλον είναι πολύ μακριά. Αυτό είναι γνωστό ως έκπτωση καθυστέρησης - προτιμώντας την άμεση ικανοποίηση από μια επιβράβευση στο μέλλον, ακόμη και αν το τελευταίο είναι καλύτερο. Σημαντική πρόσφατη έρευνα έδειξε ότι η χρήση πορνογραφίας μέσω Διαδικτύου παράγει υψηλότερα ποσοστά καθυστέρηση έκπτωσης. Αυτό πρέπει να αποτελεί πραγματική μέριμνα για τους γονείς και τους δασκάλους. Εδώ είναι ένα χρήσιμο άρθρο για το θέμα που συζητά τη νέα έρευνα. Το πλήρες άρθρο είναι διαθέσιμο εδώ. Εν ολίγοις, οι χρήστες πορνό που εγκατέλειψαν τη χρήση πορνό για ακόμη και 3 εβδομάδες διαπίστωσαν ότι ήταν καλύτερα σε θέση να καθυστερήσουν την ικανοποίηση από εκείνα τα θέματα που δεν είχαν. Η δυνατότητα καθυστέρησης της ικανοποίησης είναι μια βασική δεξιότητα ζωής που εξασθενεί λόγω της χρήσης πορνό και μπορεί να αντιπροσωπεύει τα φτωχότερα αποτελέσματα των εξετάσεων, τη χαμηλότερη παραγωγικότητα και τη γενική λήθαργος που βιώνουν πολλοί χρήστες πορνό. Τα καλά νέα είναι ότι αυτό φαίνεται να αντιστρέφεται με την πάροδο του χρόνου όταν οι χρήστες σταματούν πορνό. Δείτε εδώ για παραδείγματα αυτοαναφορών ιστορίες ανάκτησης.

Όταν γινόμαστε ενήλικες, αν και ο εγκέφαλος συνεχίζει να μαθαίνει, δεν το κάνει με τόσο γρήγορο ρυθμό. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο επιλέγουμε να μάθουμε στην εφηβεία μας είναι τόσο σημαντικό για τη μελλοντική ευημερία μας. Το παράθυρο ευκαιρίας για βαθιά μάθηση στενεύει μετά από αυτή την ειδική περίοδο εφηβείας.

Ένας υγιής εγκέφαλος είναι ένας ολοκληρωμένος εγκέφαλος

Ένας υγιής εγκέφαλος είναι ένας ολοκληρωμένος εγκέφαλος, ο οποίος μπορεί να σταθμίσει τις συνέπειες και να πάρει αποφάσεις με βάση την πρόθεση. Μπορεί να θέσει ένα στόχο και να το επιτύχει. Έχει ανθεκτικότητα στο άγχος. Μπορεί να ξεπεράσει τις συνήθειες που δεν εξυπηρετούν πλέον μία. Είναι δημιουργικός και ικανός να μάθει νέες δεξιότητες και συνήθειες. Εάν εργαζόμαστε για να αναπτύξουμε έναν υγιή ολοκληρωμένο εγκέφαλο, διευρύνουμε και οικοδομούμε τις προοπτικές μας, ανθοκομούμε, παρατηρούμε τι συμβαίνει γύρω μας και είναι ευαίσθητες στις ανάγκες των άλλων. Ευδοκιμούν, απολαμβάνουν τη ζωή και φτάνουν στο πραγματικό μας δυναμικό.

<< Σύστημα ανταμοιβής

Εκτύπωση φιλική προς το περιβάλλον, PDF & Email